El presente de los “mini-ordenadores”: Raspberry Pi 3 y otras alternativas.

Hoy en día, ¿quién no ha oído hablar de estos “mini ordenadores”, del tamaño de una tarjeta de crédito y el precio de unos zapatos, pero con multitud de funcionalidades y posibilidades?

Estos ordenadores de placa reducida (SBC) son grandes aliados de los DIY (Do It Yourself) y las comunidades makers y para utilizarlos hay que tener algunas ideas sobre programación. Están formados por una placa capaz de soportar todos los componentes necesarios (pantalla, teclado, ratón, …) para convertirla en un ordenador común y disponer así de sus funcionalidades: hojas de cálculo, procesadores de texto, reproducción de video, juegos…

En Internet hay multitud de ejemplos de gente que usa estos aparatos desde para montar su propia consola o cine portátil hasta para bloquear publicidad o hackear otros ordenadores. En el ámbito del IoT son prácticamente imprescindibles y permiten elaborar desde estaciones meteorológicas y sistemas de monitorización hasta sistemas domóticos para controlar sus hogares.

El más conocido de estos dispositivos es la Raspberry Pi, fundamentalmente por la enorme comunidad que tiene en Internet y que hacen que tanto adquirirla como exprimirla sea muy sencillo. Además de unas especificaciones y un precio más que competitivos. Este proyecto fue ideado en 2006 pero no fue lanzado al mercado hasta febrero de 2012. Ha sido desarrollado por un grupo de la Universidad de Cambridge, la Raspberry Pi Foundation, una organización sin ánimo de lucro cuyo objetivo es el de enseñar a niños y jóvenes a programar y enviarlo a países en vías de desarrollo. Pero, aunque la Raspberry Pi sea el producto más destacado en esta área, existen multitud de alternativas similares que pueden encajar mejor según el tipo o el propósito del proyecto que tengamos en mente, ya que podemos encontrar placas diseñadas para distintos formatos, conexiones o sistemas operativos.

En este artículo os voy a mostrar alguna de estas alternativas y al final incluyo una pequeña tabla para que podáis comparar las características técnicas más significativas y los precios de cada una de ellas para que podáis elegir la que mejor se ajuste a vuestras necesidades.

 

Raspberry Pi 3

La Raspberry Pi ha sido, desde su lanzamiento, el mini-ordenador de mayor éxito del mercado y por ello la comunidad que ha conseguido es tan grande.

Esta es la tercera generación de Raspberry Pi, la placa más actual y potente de la gama de que reemplaza al modelo B de la segunda generación. Pese a ser la más versátil de la marca, el propio fabricante te recomienda otros modelos como la Pi Zero o el modelo A+ para proyectos embebidos que requieren muy poco consumo.

En este nuevo modelo, son un procesador más potente y manteniendo el mismo precio, podemos destacar que integra Bluetooth 4.1, Bluetooth de bajo consumo (BLE) y Wifi, ya que hasta ahora había que utilizar adaptadores inalámbricos para estas funciones. Mantiene 1 GB de RAM como su antecesora, la Raspeberry Pi 2, así como el resto de conexiones. Para más información ver la tabla comparativa.

Placa Raspberry Pi 3

 

ODROID-C2

Esta placa perteneciente a la compañía coreana Hardkernel es una gran competidora de la Raspberry dadas las mejores prestaciones que ofrece por un precio similar.

Su mayor desventaja es la de no contar con conectividad Wifi de serie, aunque esto puede solventarse con un adaptador. Sus ventajas radican en que esta placa es más potente, tiene más memoria RAM, puerto de infrarrojos y que su salida HDMI permite sacar video 4K a 60 Hz.

Los sistemas operativos que soporta son Ubuntu 16.04 y Android 5.1, con miles de paquetes de software de acceso libre disponibles. Para más información ver la tabla comparativa.

Placa ODROID-C2

 

Jaguar One

La JaguarBoard nació recientemente de un proyecto de Kickstarter y ya tiene su primer modelo, la Jaguar One.

Su mayor atractivo es la compatibilidad con X86 que proporciona un mejor rendimiento con alto nivel de escalabilidad y compatibilidad. Permite a los desarrolladores con algo de experiencia en la arquitectura x86 desarrollar software sin tener que aprender acerca de sistemas embebidos como ARM. Es compatible con Linux (Ubuntu, Debian y Red Hat) así como Windows 8.1 y 10 en su versión completa y Android.

Existe otra versión, la Jaguar One Plus con unas especificaciones superiores y un precio también más elevado. Para más información ver la tabla comparativa.

Placa Jaguar One

 

PINE A64

Esta es probablemente una de las opciones más económicas de las que disponemos actualmente.

Está dotada con un procesador ARM v8 de 64 bits capaz de decodificar video 4K, algo que como hemos comentado no puede hacer la Raspberry Pi. Los desarrolladores del PINE A64 lo ofrecen en tres versiones distintas que varían en la cantidad de memoria integrada -desde los 512 MB (15$) hasta los 2GB (29$)- con unos precios muy competitivos. Ofrecen otras opciones como el puerto para conectar un panel táctil o los puertos para conectar otros módulos opcionales como una cámara de 5 Mpx, un adaptador Wifi + Bluetooth o un puerto MIPI de vídeo. Para más información ver la tabla comparativa.

Placa PINE A64

 

LattePanda

Para aquellos múltiples desarrolladores que utilizan a menudo el conjunto Raspberry Pi + Arduino, surge esta nueva placa: LattePanda, presentada por la compañía China DFRobot, que integra ambos sistemas y ofrece muchas posibilidades.

Esta placa es capaz de ejecutar Windows 10 en su versión completa y está equipada con un procesador y un coprocesador que integra todas las funciones de Arduino en la misma placa. Ofrece dos alternativas según sus especificaciones (2/32 GB o 4/64 GB) e incluye conectividad Wifi y Bluetooth integrados en la placa.

En resumen, esta placa puede interesar mucho a los desarrolladores Windows con interés en el “Internet de las cosas” que ofrece Arduino, y que quieran algo más capaz y flexible que una Raspberry Pi. Para más información ver la tabla comparativa.

Placa LattePanda

 

A continuación, podéis ver una tabla con las características más relevantes de las placas mencionadas para compararlas:

Comparativa de las características de las placas

 

Además de estas posibilidades que os hemos mostrado hay muchas más placas que pueden resultar interesantes.

En un estudio publicado en 2016 en el portal LinuxGizmos.com y llevado a cabo por la comunidad de la Fundación Linux, se clasificó un total de 81 de estos mini-ordenadores atendiendo a varios aspectos. En el ranking general, donde se evaluaba la primera opción elegida por los participantes en el estudio, se impuso la Raspberry Pi 3, seguida por el ORDRID-C2 y el BeagleBone Black.

Para más información acerca del estudio, así como la consulta del resto de clasificaciones y las características de todas las placas participantes entrad en: http://linuxgizmos.com/raspberry-pi-3-takes-the-cake-in-2016-hacker-sbc-survey/

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